14:41 

Драконы

Рыцарь пригнулся, и струя пламени прошелестела у него над головой. Свистнул меч, дракон уклонился. Снова пламя, перекат, удар с бедра, дракон прикрылся бронированным плечом. Рыцарь поднырнул под драконье крыло, перепрыгнул через хлестнувший в пустоту хвост, снова перекат, уход от тяжелой когтистой лапы, удар.



Драконья голова отлетела в сторону и с глухим стуком бухнулась о землю.
Рыцарь вытер меч и обернулся к наблюдавшему за боем сморщенному карлику:
— Ну как?
— Неплохо… очень неплохо, — задумчиво протянул карлик и дернул ушами. — Колени, конечно, напряжены, и отскок слабоват… но в целом — вполне терпимо. Давайте зачетку, молодой человек.
— Зачёт? — восторженно прошептал рыцарь.
— Зачёт, — кивнул карлик и размашисто расписался в пергаменте.
— А мне? — тоскливо спросил дракон, прилаживая голову на место.
— А тебе, — нахмурился карлик, — готовиться к пересдаче. Двоечник!




//-//-//-//-//-//-//-//-//-//-//

— Похоже ты готова сделать перерыв от работы, — сказал Габриэль.
— Я готова сделать перерыв от всей своей жизни, — произнесла она.
— Полетаем? Я знаю одно местечко, уверен тебе понравиться.
Мгновение она подозрительно смотрела на него, затем вскинула руки.


— Какого черта. Почему нет.
Он подарил ей ослепительную улыбку, чем вызвал парящее ощущение в нижней части ее живота, как будто они уже летят.
— В таком случае, — сказал он, — могу я предложить постель с врагом?
— Не испытывай судьбу, — проворчала она, игнорируя тот факт, что ее тело с энтузиазмом откликнулись на его предложение, помня его уверенные, собственнические прикосновения к ее обнаженному телу. — Я в настроении, чтобы показать тебе, куда ты можешь засунуть свои остроумные заигрывания.
— Извращенка. Я с нетерпением жду этого. — Она ударила его, и он поднял руки, чтобы парировать ее удар. — Мне очень жаль. Серьезно, давай полетаем. Обещаю хорошо вести себя.
Она последовала за ним на улицу, на мощеный двор. Он был в самом центре четырех башен, под открытым небом, давая драконам личное пространство, чтобы перекинуться не выходя за пределы замка. Габриэль прошествовал в центр пространства, и совершенно раскованно, разделся.
Он действительно был великолепен. Его мускулистая грудь сужалась к талии, и пока ее взгляд дрейфовал по его плоскому животу и спускался ниже, она наблюдала как его член возбуждается. Она сглотнула и заставила глаза подняться к его лицу. Глаза его смеялись, но любя, а не с издевкой. Она не могла не улыбнуться в ответ.
Темно-красные чешуйки начали появляться на его руках, растекаясь по бицепсам и широким плечам. Его глаза стали алыми, кончики пальцев изогнулись в ужасающе острые когти. Он радостно зарычал, обнажая острые клыки. Огромные, жесткие черные крылья вырвались из-за спины, и пока они разрезали воздух в ожидании полета, издавали звук похожий на рвущийся шелк.
Келли наблюдала с благоговением, широко распахнув глаза, пока Габриэль полностью не перекинулся в дракона. Его чешуя бордового цвета сияла словно рубины переливаясь к длинной шее. От этого зрелища захватывало дух. Он самодовольно фыркнул, выпустив небольшой столп дыма, сознавая как она смотрит на него.
Когда он опустил свою большую, ромбовидную голову, она охотно вскарабкалась на его шею, обняв его и крепко прижавшись, когда он развел огромные крылья и взметнулся в воздух.
Замок уменьшался под ними, пока не стал похож на игрушку, кукольный театр для маленьких деревянных рыцарей и драконов. Отсюда все ее проблемы казались маленькими и несущественными, и она позволила себе отодвинуть их в сторону и наслаждаться свежим горным воздухом бьющим ей в лицо и сконцентрироваться на горячей чешуе Габриэля под ее ладонями. Удовольствие от полета расцвело внутри нее, и когда Габриэль резко накренился и спикировал по нисходящей спирали, она ликовала от радости. Из его огромной груди вырвалось удовлетворенное урчание. Он захлопал крыльями, они были столь сильными, что без особых усилий парили в воздухе, он начал набирать высоту, все выше и выше в небо, прежде чем сложил крылья вдоль туловища и не начал пикировать, что вызвало у нее взволнованный визг.

"Невеста дракона"




//-//-//-//-//-//-//-//-//-//-//

Был солнечный полдень.

- Ну?.. - спросил дракон.
- Буянят, - пожаловался рыцарь, опасливо выглядывая из пещеры.

"Долой самодержавие! Короли, вон отсюда! Феодалу - кол! Феодалихе - х...!" - гремело снаружи.



- Что за "х"? - рыцарь насторожился.

"...Хворостину!" - донеслось окончание лозунга.

Рыцарь расслабился, но вслух сообщил, что реакция электората на указ сеньора о повышение налогов его, рыцаря, уже начинает напрягать.

Дракон закончил обгладывать бычьи ребра и беззаботно пожал плечами. Сыто рыгнул. С удовольствием растянулся на каменном полу пещеры. Потом поморщился - вопли возбужденных селян мешали послеполуденной дрёме и гармоничному перевариванию пищи.

- Как ты можешь вести себя столь наплевательски? - возмутился партнер ящера. - В то время, как чернь вот-вот ринется ломать освященные веками устои монархии и пытаться установить богомерзкое "народовластие"?!.. - произнося последнее слово, рыцарь скривился, словно ему на язык угодила неописуемая кислятина.

- Понимаешь,.. - дракон зевнул так, что едва не вывихнул себе челюсть,— ...Мне ваши монархии, тирании, деспотии, аристократии, охлократии, автократии, не говоря уж о демократии, вообще до одного места.

Рыцарь почитал настырность за одну из добродетелей, поэтому немедля спросил:

- До какого?

- До х...

- ...Хворостины? - попытался угадать партнер.

Но не преуспел.

- ...Хвоста, - закончило свою мысль чешуйчатое создание. - Я просто выше мирской суеты в целом, и политики - в частности.

- Да? - рыцарь прищурился, решив, что сейчас самое время блеснуть хорошей памятью, - А как насчет твоих же слов, что, мол, "если ты не занимаешься политикой, она займется тобой"?

- Так я от них и не отказываюсь, - хихикнул дракон, попутно выпустив из ноздрей две струйки перегретого пара, - Просто к нам, драконам, в отличие от вас, людей, этот тезис не относится.

- Да ну?

- Не "да ну", а "ну да", - плотно набившего желудок ящера явно потянуло в философию, - Мы вне политики и вне общества. Хотя правильнее было бы сказать "над политикой" и "над обществом"...

- Вы что, святые? - рыцарь набычился.

- Ни боже мой, напарник, - дракон снова зевнул, - Просто природа распорядилась так, что у нас изначально имеется штука, обеспечивающая почти абсолютную свободу. И власть.

- Ммм... Как её там?.. Мудрость веков? - рыцарь приподнял бровь.

- Холодно, - дракон любил незатейливые игры.

- Тогда - х?

- Чего-чего?

- Ну, этот твой "Хы"?..

- Это комплимент? - оживилось крылатое пресмыкающееся.

- Нет.

- Тогда - холодно.

- Раз не хвост, то тогда - лапы?

- Теплее.

- Крылья?

- Горячо.

- Ээээ... Тогда, тогда... Тогда... сдаюсь. - не без внутренней борьбы признался партнер.

- Крылья, хвосты... - дракон презрительно фыркнул, - Огнемет!

litlife.club/bd/?b=166871



//-//-//-//-//-//-//-//-//-//-//

Она катала яблоко по блюдцу - это была ее домашняя обязанность. Блюдце было старым, еще прабабушкиным, но показывало исправно.
- Мааам, Пааа! К нам сегодня сэр рыцарь пожалуют на обед. Кто встречать будет?
-Пожалуй, я приму, - сказал отец, с хрустом потягиваясь, - засиделся...
- Засиделся он! - сразу заворчала мать. - Ты в полях когда последний раз был? Пора бы навестить подопечных-то. Ты давай туда, а я сама встречу.
Она слушала их спор с улыбкой. Хорошие у нее родители. Вот только не понимают, что она уже взрослая. Ей давно пора учиться общению с рыцарями. Всю жизнь дома не просидишь. Надо взрослеть...
- А, может, я попробую? - спросила она. В прошлый раз ей отказали, и сейчас она не слишком надеялась на родительское согласие.
- Рано, - отрезал отец. Мать внимательно посмотрела на нее. И, видимо заметив ее решимость, сказала: - Пусть попробует, я прослежу. Она поняла, что разрешение получено, и радостная убежала к себе в комнату, готовиться к встрече...
Она увидела его издалека. Он явился на белом коне и в сверкающих на солнце доспехах. На шлеме развевался шикарный плюмаж из перьев. Было заметно, что он тоже готовился. Она смотрела на него. Это был ее первый рыцарь, и она волновалась...
- Эй! Ящерица голопузая! Выходи на смертный бой!!! - закричал он у входа в пещеру. Это возмутило ее. Она все утро провела у зеркала, полируя чешую, и выглядела сейчас замечательно. Разъяренной фурией она вылетела навстречу... Встреча прошла успешно. Помощь не понадобилась. На ужин у них был рыцарь, запеченный в латах... Она ушла спать, бережно неся свой первый трофей - ключ от пояса верности дамы его сердца. От всей своей большой драконьей души она надеялась, что у той есть запасной...

Мораль: Никогда не злите женщин!

//-//-//-//-//-//-//-//-//-//-//

— Встань в позицию номер шесть, — скомандовал Дракон. — Урок двадцать третий. Сегодня я научу тебя трем непревзойденным ударам трех величайших героев этого века.
Дракон взял рыцаря за локоть и повернул руку с мечом в нужное положение.
— Этот удар зовется «прыжок кошки». Левую ногу чуть согни в колене, вот так. Корпус вперед и вправо, как будто ты собираешься упасть на эту сторону. Отлично. Дальше — те же приемы, что и в «танце пьяной пчелы», но под конец делаешь вот такой выпад… и сразу — вот такой!



Дракон показал, куда и как должен быть направлен меч.
— Повтори. Молодец. Этим приемом бесподобно владел орк Шмыгыр. Он был, бесспорно, великий воин, и сразил, таким образом, без счёта разных чудовищ. В том числе и драконов. Я был последним, кого он пытался сразить. Ну, нападай на меня!
Рыцарь напал — и был тут же прижат когтистой лапой к полу пещеры.
— Шмыгыр проиграл тот бой. Потому что не знал второго приёма. Встань в восьмую позицию, я тебя научу «укусу шакала».
Он подробно показал рыцарю новый приём и несколько раз заставил отрепетировать.
— Теперь ты знаешь, как уйти от моего контрудара после «прыжка кошки», если он не достиг цели. Ну, пробуй!
Рыцарь попробовал — и был сбит с ног ударом хвоста.
— Вот так примерно погиб Торандир, второй великий герой смешанных кровей. Он в совершенстве владел «укусом шакала», но его подвела самоуверенность. Потому что я тоже владел кое-какими приемами, против которых он оказался бессилен. Смотри, что я делаю хвостом и правой задней лапой.
Дракон показал, и рыцарь понимающе кивнул.
— Этот удар считается неотразимым. Но на самом деле и против него есть защита. Мне ее показал еще один великий герой — не знаю, как его зовут, он не представился.
Дракон развернулся и показал рубец на боку.
— Вот сюда угодил его меч. Я не должен был выжить. Но меня спасло чудо — тот поразительный факт, что третий герой не имел понятия о «прыжке кошки» и не сумел добить меня в таком положении. Сейчас я покажу тебе, что он сделал и что должен был сделать.
Дракон поставил рыцаря в третью позицию и полчаса натаскивал в овладении новыми приемами и их комбинациями.
— Ну вот. Отдохни. Когда ты освоишь сегодняшний урок как следует, у тебя появится небольшой шанс сразить дракона в честной схватке.
— Учитель, — нерешительно подал голос запыхавшийся рыцарь. — Благодарю Вас за науку, но зачем Вы это делаете? Почему сразу не съедите меня? Ведь наши народы — древние непримиримые враги, а Вы тренируете меня себе на погибель! Вы же дракон, вы должны уничтожать героев!
— А толку-то, — невесело пожал плечами Дракон. — Сколько нас осталось, драконов? Я да еще трое-четверо в горах. А героев и вовсе ни одного. Ты вот что, герой?
— Да ну, где мне… — смутился рыцарь.
— Нет больше героев, — подытожил дракон. — Я их всех истребил. А какие люди были! Как они владели своим искусством! Какое наслаждение было меряться с ними силой! И где всё это теперь? Забыто. Только я один и помню кое-что. А те, что в горах… сосунки они еще совсем.
Дракон тряхнул крыльями и потянулся.
— Ну, отдохнул? Продолжаем занятия. Урок двадцать четвертый.
— Учитель..?
— Что?
— Но ведь когда я всё выучу — я Вас убью?
— Непременно.
— Но как, же тогда…? Что мне тогда делать?
— Тогда сообразишь что делать, — усмехнулся Дракон. — Найдешь себе учеников… где-нибудь в горах, выучишь всему, что знаешь. Не дашь пропасть великому искусству.
— Я понял… Учитель.
— Ну, вот и хорошо. Итак, смотри на меня и запоминай, что я делаю. Урок двадцать четвертый. Основные уловки горных драконов, пять различных ударов хвостом…




//-//-//-//-//-//-//-//-//-//-//

— Ай!! Все, сдаюсь, пусти!!! Больно же! Ты мне хвост сломаешь!!
— Сдаешься?? — уточнил рыцарь.
Рыцарь выпустил лапу дракона из болевого захвата, и дракон сел, потирая шею.



— Я сразил тебя в честном поединке, — заявил рыцарь.
— Но не честным приемом!! — проворчал дракон.
— Без разницы. Главное, что сразил. Где мой приз?
— Щас вынесу.
Дракон поднялся и, прихрамывая, пошел в пещеру. Через некоторое время он появился снова, ведя за руку принцессу.
— На. Вот твой выигрыш.
— Ты что, смеешься??? — завопил рыцарь. — Что мне делать с этой бабой??? Я же тамплиер, служитель церкви!! Где Святой Грааль??
— А я почем знаю?
— А кто должен знать?
Дракон пожал плечами и охнул, когда левое плечо отозвалось болью.
— Парень, это уже твои проблемы. Берешь ее?
— Тьфу на тебя!
Рыцарь грязно выругался, собрал свое оружие, сел на коня и уехал.
— А если бы он пришел за мной? — спросила принцесса.
— Ну, тогда я бы вынес ему Грааль, — хмыкнул дракон.




//-//-//-//-//-//-//-//-//-//-//

Очень легко быть в хороших отношениях с теми, до кого не можешь дотянуться.
Из пещеры доносился громкий рев, то и дело переходящий в пронзительный визг. Рыцарь остановился у входа и неуверенно позвал:
— Эй, дракон, ты здесь? Выходи!
— Щас, минутку, — отозвались из пещеры. Что-то громыхнуло, кто-то возмущенно взвыл, а затем показался сам дракон.


У рыцарского коня сдали нервы, и он потерял сознание. Рыцарь попятился и сказал «Ой!» Горожане в один голос утверждали, что чудовище, похитившее принцессу, было десяти саженей в длину. А дракон оказался гораздо больше; он все лез и лез, и никак не кончался.
— Чего надо? — довольно нелюбезно спросил дракон.
— Я это… за принцессой… она у вас?
— За принцессой, значит? Угу. Подожди тут.
Дракон уполз в пещеру, и через минуту выволок оттуда принцессу.
— На, забирай.
— Она моя-а-а-а! — завыли в пещере. — Я её нашел!!!
— Молчи, змееныш! — грозно рявкнул дракон через плечо. — Говорил я тебе, чтобы не притаскивал в дом всякую живность? Вот видишь, у неё хозяин нашелся. А у тебя и так уже крокодильчиков целый аквариум, девать некуда.
Он обернулся к рыцарю и неловко пожал плечами:
— Ребенок, что с него возьмешь. То кошку на улице подберет, то овцу. Теперь вот принцессу приволок. А у меня на принцесс аллергия!
И он громко чихнул в асбестовый платок.




//-//-//-//-//-//-//-//-//-//-//

— Дяденька, — спросил восторженный мальчуган, — а Вы рыцарь?
— Рыцарь.
— Ой, правда? А Вы и с драконами дрались?
— Дрался.
— А расскажите, как это было?
— Ну как… Дракон украл принцессу, а я отправился её спасать. Ну и… подрались мы с драконом.
— И кто победил?
— Я, конечно.
— А принцесса?
— Что — принцесса?
— Вы её освободили?
— Нет, — неохотно признал рыцарь. — Не освободил. Дракон её не захотел отдавать.
— Как не захотел!? Вы же его победили!
— А вот так! Проиграть он проиграл, а принцессу зажилил. С-сволочь!..



* * *

Сидят в одном подземелье Рыцарь, Принцесса и Дракон.
— Тебя, Рыцарь, за что сюда посадили?
— За оскорбление Величества. А тебя, Принцесса?
— За своеволие и рукоприкладство. А тебя, Дракон, за что?
— Что значит «за что»? Это, вообще-то, моё подземелье!

* * *

— А-а-а! — закричал Дракон. — Нет, только не это!
— Что, опять? — воскликнул Рыцарь.
— Как мне это надоело, — простонала Принцесса. — Рыцари, Драконы…
— И Принцессы, — добавил Дракон с отвращением.
— Ну что, все собрались? — Сказочник радостно потер ручки. — Тогда начинаем. Итак, в некотором царстве, некотором государстве…
Дракон, Рыцарь и Принцесса переглянулись и зарыдали.





//-//-//-//-//-//-//-//-//-//-//

— Гм! — Драконесса вгляделась в груду золота, сияющую, как полуденное солнце.
Девица съёжилась.
— На медальоне — там, за короной — пятнышко! — Драконесса покосилась на покрасневшую девицу и снисходительно прибавила: — Правда, совсем маленькое.
— Она не может видеть то, что в глубине груды, — пробурчал дракон.
— Действительно. Человеческое зрение так несовершенно. Конечно, это не твоя вина, милая. Уверена, ты стараешься как можешь.
Девица прикусила губу.


Драконесса взлетела, на миг зависнув под сводом пещеры. Спустилась и внимательно осмотрела одинокую паутинку, свисавшую с когтя.
— От души тебе сочувствую, милая, — пропела она так сладко, словно была не драконом, а канарейкой. — Убирать такую огромную пещеру, когда привыкла к уютненьким, маленьким человеческим домикам!
— У моих родителей двухэтажный коттедж! С четырьмя спальнями! — отчеканила девица.
— Я так и говорю — маленьким… Немножко грязи всегда остаётся, правда, душечка?
— Я лично, — прошипел дракон, — лично я, своими собственными лапами, собрал всю паутину с потолка! Не знаю, где ты нашла этот крохотный, нафиг никому не мешающий волосок!
— Как это правильно, дорогая — приучать мужчину к работе по дому, — одобрила драконесса. — Жаль, что я в своё время до этого не додумалась. Мой дракон занят исключительно мужской работой — добыванием золота. Хозяйство всё на мне.
Драконесса тяжело вздохнула.
Бес украдкой протянул девице носовой платок и прошептал:
— Её дракон каждый день приносит трёх крестьянок для уборки. А готовить она вообще не умеет.
— Иногда я жалею, что драконы покрыты только сверкающей, гладкой, гигиеничной чешуёй. Волосы — это так красиво! — Драконесса выпустила элегантный завиток пламени и испепелила злополучную паутинку. — Когда они на голове.
— Давайте за стол! — предложил дракон, скаля зубы в натужной улыбке. — Жрать охота.
— А вот от этого обыкновения, душечка, его следует отучить, — Драконесса погрозила когтем.
— От привычки жрать? — угрюмо спросила девица.
Дракон толкнул её кончиком хвоста. Девица сделала приветливое лицо.
— От употребления грубых слов. Впрочем, ты, возможно, и не находишь их грубыми? Ах, этот чудный язык простых селян!
— Тебе баранины или оленины? — спросил дракон.
— Телятины, милый. Я на диете. Нет, соуса не нужно. Сколько в нём масла! А сливки обезжиренные?
— Цельные, — наивно похвасталась девица. — От своей коровы!
— Ах, эта крестьянская пища! — восхитилась Драконесса. — Такая простая, такая сытная! Немного тяжеловато для желудка, нет?
— Нет! — рявкнул дракон. — Я могу сожрать… прости, съесть целого быка с копытами и шкурой!
— Неужели ты так и сделал? — встревожилась Драконесса. — Вот почему у тебя так выпирает живот! А я думала, это от сливок и масла.
— Это от пива, — необдуманно брякнул дракон.
Драконесса замерла.
— Он пьёт? — прошептала она, в ужасе глядя на девицу.
— Нет! — застонала та. — Только самую чуточку, после тяжёлого дня.
— Не больше бочонка, — подтвердил дракон.
Бес тихо заржал.
— Что ж, в каждой семье свои порядки… — Драконесса вытерла набежавшую слезу уголком белоснежной скатерти из тончайшего асбеста. — В нашей, например, ни один дракон не умирал от цирроза печени. Пока что.
— Передай мне соль, пожалуйста, — прошептала девица.
Дракон протянул лапу.
— Что ты делаешь?! — возопила Драконесса.
Дракон подскочил и перевернул на себя солонку.
— Что такое? — пробормотал он, заикаясь.
Бес сполз под стол.
— Ты взял солонку левой лапой, а надо было правой! Левой — не к добру! Вот видишь, ты уже и соль просыпал — это к ссоре!
— Я не верю в приметы. — Дракон нервно забил хвостом.
— И напрасно! Вот я в прошлом месяце отправилась на прогулку — полюбоваться цветущими вишнями, и дорогу мне перелетела чёрная ворона. И что же ты думаешь? В тот же день я съела любимого рыцаря королевы Боудикки! Королева очень расстроилась. Чтобы предотвратить войну, моему дракону пришлось отнести ей семь мешков с золотом. Вот вам и неприятность!
— Особенно для рыцаря, — девица криво улыбнулась. — Кстати, о кушаньях: попробуйте гуся, это моё фирменное блюдо.
Драконесса в один присест проглотила гуся, облизнулась и оценивающе прищурилась.
— Немного пересушено, — заметила она. — Чуточку перестаралась с тимьяном, да?
— Наверное, рука дрогнула… от радости. — Девица понадеялась, что растянутые в улыбке губы не потрескаются. — Мы так ждали встречи!
— Я тоже очень, очень ждала, — подхватила Драконесса. — Мне было ужасно интересно посмотреть, кого он всё-таки выбрал. У него всегда был такой своеобразный вкус! Представляешь, в детстве он вместо золота собирал жуков!
Дракон заскрежетал когтями по каменному полу.
— Мне надо выйти! — заревел он. — Мне надо на воздух! Мне надо кого-нибудь убить!
— Мужчины! — Драконесса выдохнула две укоризненные струйки дыма. — Все мысли — о драках и золоте. Нет бы уделить внимание своей девице. Согласна, это немного скучно, но надо же делать над собой усилия!
— Держись! — Бес бросил в чай девицы три валериановые пилюли. — Ещё немного, ещё чуть-чуть!
— Как хорошо, что до вечера так далеко и у нас так много времени, — Драконесса грациозно потянулась. — От кого ещё вы сможете узнать всё о семейной жизни, кто подаст вам добрый совет? Как тебе повезло, сынок, что у тебя есть я!

***
— Ещё одной встречи я не переживу. — Девица помассировала затёкшие от улыбки щёки. — Лучше сразу отнеси меня в родную деревню.
Драконесса поднялась уже высоко и казалась не больше ястреба.
— Не волнуйся, — ответил дракон. Вместо платка он махал скатертью, и казалось, что возле пещеры сдаётся в плен небольшая армия. — В своей кладке я был восьмым яйцом. Чтобы навестить всех детей, маме потребуется лет сто, не меньше.
— Слава святому Франциску, который внёс драконов в Красную книгу! — прочувствованно сказала девица. — Страшно подумать, что было бы, будь ты единственным сыном!
— Кстати, ты ведь единственная дочь в семье? — бес поковырял косточкой в зубах. — А почему твоя мама никогда нас не навещает?
От грохота с горы сорвалось несколько камней. Девица и бес обернулись.
Дракон лежал в глубоком обмороке.



//-//-//-//-//-//-//-//-//-//-//

Дракон приоткрыл глаза, потянулся и зевнул. Дернул ухом, прислушиваясь, и повернул голову в ту сторону, откуда раздавался разбудивший его металлический звон.
- Ты что там делаешь? - с интересом спросил он у закованного в доспехи мужика, возившегося возле основания драконьей шеи.
- Не видишь? Голову тебе рублю, - пропыхтел мужик, не переставая мерно наносить удар за ударом по прочной чешуе.
- И как успехи? - поинтересовался Дракон.
- Не мешай! - злобно огрызнулся мужик.
- Ладно, - покладисто согласился Дракон и попытался снова задремать. Но звон меча отвлекал.



- Слушай, а зачем тебе моя голова? - спросил Дракон через полчаса.
- Да она мне нафиг не нужна, - ответил мужик.
- А рубишь зачем?
- Так надо.
- Аа... Ну, если надо, тогда конечно. Тяжело, небось?
- Тяжело, - признал мужик.
- Не хочешь передохнуть?
Мужик, прищурившись, поглядел на солнце из-под латной рукавицы.
- Через час передохну, ближе к полудню.
- Это хорошо, - кивнул Дракон. - А то у меня уже шея затекла, лежать в одной позе. И в туалет хочется.
- Ну, слетай, только по-быстрому.
Дракон захлопал крыльями и полетел за кустики. Через минуту вернулся и снова расположился на камнях.
- Можешь продолжать.
Мужик повертел в руках иззубренный меч, отбросил в сторону и, решительно достав из заплечного мешка ножовку, начал пилить. Дракон заерзал и захихикал.
- Эй, перестань, щекотно!
- Ну, извини.
Сменив ножовку обратно на меч, мужик снова принялся рубить.
- Так лучше?
- Ага, - зажмурился Дракон. - Даже приятно. Можешь немножко левее?
- Могу.
Некоторое время не было слышно ничего, кроме громкого пыхтения, звона меча и довольного мурлыканья Дракона.
- Прекрати! - наконец не выдержал мужик.
- Что?
- Мурлыкать прекрати. Меня это раздражает.
- Почему? - обиженно спросил Дракон.
- Потому что у тебя это получается немелодично! И вообще, будь серьезнее, когда тебя убивают.
Дракон задумался.
- А меня убивают?
- Да.
- Ты?
- Да.
- Не верю! - Дракон зевнул. - Если бы ты меня столько времени убивал, то уже убил бы десять раз.
- А что же я, по-твоему, делаю? - разозлился мужик.
- Рубишь мне шею.
- Ну!
- Что?
- Если я тебе отрублю шею, ты же помрешь?
- Ты не отрубишь мне шею, - уверенно заявил Дракон.- Сам видишь, ничего не получается.
- А если динамитом? - предложил мужик.
- Не советую, - покачал головой Дракон.- Я плююсь высокотемпературной плазмой.
Мужик устало вздохнул и сел на камень.
- Ну, и что мне тогда делать? Если у меня работа такая - драконов рубить?
- Ну и руби, - пожал плечами Дракон. - Я что, возражаю? У нас любой труд почетен. А тут, гляди, еще работы непочатый край!
Дракон вальяжно вытянулся на камнях и подставил мужику бронированное брюхо.
- Не в службу, а в дружбу - может, попробуешь поразить меня в сердце? - умильно попросил он. - Я постараюсь не мурлыкать!

Пишет Недобрый сказочник (bormor)




//-//-//-//-//-//-//-//-//-//-//

Рыцари теперь пошли предусмотрительные. По одиночке не ходят, больше компаниями. Вон окопалась команда. Третью неделю пытаются до сокровищ добраться. Заросли уже все, воняют не приятно. Речка не близко, а в лесу особо не намоешься. Больше на разбойников уже похожи, чем на рыцарей. И ведь не надоедает им.

Сами в пещеру лезть бояться, все норовят подручными средствами. Костерок тут на входе разожгли, выкурить пытались, что им дракон-таракан что-ли? Прочихался, выполз и разогнал по окрестным оврагам всю эту братию. Аж пожалел, что человечиной не питается. А то отгрызть так, ногу или руку, какому нибудь самому рьяному, авось в следующий раз поостерегутся лезть, куда не след.

А вот еще на днях, учудили, привели поросенка к пещере, где только добыли-то? На живца ловить собрались. Ну форменное неуважение! Дракон, конечно, старый, но не в маразме еще. Это ж какой дурак поверит, что поросенок сам пришел и за веревочку привязался, мол «кушайте меня на здоровье».



И сапог здорового размера, из-за ближайшей елки торчит, так, случайненько. Вместе с поросенком припрыгал. Проверять, не доукомплектован ли сапог рыцарем с самострелом, дракон поленился. Дождался, пока поросячий визг самим надоест. Поросеночка только жалко, на шашлык пустили, изверги.

Тьфу, ни ума ни фантазии. Скука, одним словом.

Драконьи размышления прервал шорох на входе в пещеру.
Хм, что это там за мышка шарится? А то прошляпишь так, и получишь стрелой в глаз. Не смертельно, но малоприятно. А может, кто смелый нашелся? Неужели с мечом полезет. Дракон аж зажмурился от предвкушения.

Осторожно изогнув шею, вгляделся в темноту.
«Мышкой» оказалась толстая не опрятная тетка.
Ишь, как пробирается. Темно ей, не удобно, того гляди в пузо врежется. Этой-то, что надо? На рыцаря не тянет вроде. Дракон галантно подсветил огоньком.

Заметив нависшую драконью тушу, тетка выкатила глаза и попыталась грохнуться в обморок.
-Ну здрасти! - дракон обиделся - лезут сначала сами, а чуть что, так в обморок. Если без чувств лежать собиралась, так чего ко мне-то тащилась.

Тетка тряхнула головой, очухалась и экзальтированно заверещала
- Давай, жри меня жуткая гадина!!!!!!

Дракон опешил.

-Э-э, дамочка, мы так не договаривались. Залезла, без спросу, нахамила. На честных драконов теперь бросается. Вы вообще собственно кто?

-Прииинцесссааааааа……… зарыдала тетка

- Кто??? – скептически оглядел он тетку.

- Принцесса я, настоящая-а-а-а! Несчастная-а-а-а ! Сестры давно уже замужем, а я ду-у-ура, женихов все перебирала, пока одна не осталась. И соседские принцессы уже подросли, и больше ни кто не сватается-а-а-а. И уже все слуги смеются. И пусть меня лучше ты сожрешь, чем такая жизнь. И еще, и вообще……. И еще, батюшка король вчера, меня «старой девой» обозваа-а-ал….

- Так-так - прервал излияния дракон - и вы решили закончить свою никчемную жизнь, таким оригинальным образом? Нет, ну не понимаю я людей. Они значит, в пасть дракону лезут свои проблемы решать. Авось и легенду какую о них сложат? А о драконе кто нибудь подумал? А? Ему, значит, жри всякую пакость, желудком потом мучайся. Эгоисты!!!!

- Извините- всхлипнула принцесса.
- Извиняю, я сегодня добрый. Но есть тебя не буду, даже не проси! Не ем я людей!
- Почему?- отвлеклась от страданий принцесса
- Не вкусно – смутился дракон - и вообще, заканчивай реветь. Не терплю женских слез. Давай, лучше рассказывай, ко мне-то ты, как добралась, там же рыцарей пол леса?

- Я костер видела, обошла кусточками. Ну и это, сюда забралась.

- Кусточками, кусточками….. – дракон задумался.

Самым логичным, было выгнать принцессу взашей и отправится спать. Но не зря же, драконы считаются хитрыми, умными и мстительными существами. Идея обещала быть интересной.

- Хм, слушай принцесса, а хочешь рыцаря в мужья? Ну чем он хуже принца? Герой, красавец, охотник на дракона. Ну и вообще, хоть какой-то муж рядом будет.
- Рыцаря? – принцесса оживилась – хочу! А как?
- А так - захихикал дракон- слово такое умное есть. Реклама!
- «Ре» - чего?
- Не важно чего, – дракон аж лучился от удовольствия – главное, что нам поможет.
- А можно.. – принцесса покраснела – там есть такой, бородатенький. Вот его бы.

Иш ты, кусточками она пробиралась, а рыцарей разглядеть успела. Но это и кстати. Тот «бородатенький» больше всего усердствовал в процессе ловли дракона «на живца». Видать командует у них. Теперь пусть попляшет.

- Так - дракон подполз по ближе к выходу - Рыцари! Эге-гей! Тут у меня в плену томиться младая, непорочная дева! Принцесса, между прочим. И сейчас я над ней надруга… - дракон обернулся на принцессу – Э-э-э, сожру ее, вот!

Принцесса закашлялась. Если непорочность оставалась целиком на ее совести, то «младая» это, конечно, лестно, но скоро рассветет. А слепых в рыцари еще не набирают.

- Подыгрывай давай! – зашипел дракон

Принцесса выдала громкое, немелодичное – а-а-а-ааа!!!

- Тьфу, что ты ревешь, как раненый бык! Нежнее надо, нежнее.

Во второй раз у нее получилось лучше. Рыцари на входе загалдели, засуетились

Дракон кивнул принцессе на тюк с розовой тканью – закутайся, чтобы только глаза торчали. Ну можешь там ручку, элегантно показать, или ножку.
- Так? – замотанная принцесса выставила вперед не сильно чистую и небритую ножку.
- Ап, э-э-э, лучше не надо, и так сойдет – поморщился дракон- Ладно, времени на инструктаж мало. Твоя основная задача: донести до рыцаря классическую идею «спас - женись». Но думаю он и так, будет своим подвигом доволен до соплей, так что сбежать не должен. До свадьбы держись от него подальше. Лицо не открывай, найдешь дома чем прикрыться.. Ты стеснительная и скромная девица. Да и вообще, пусть у него фантазия разыграется. Ну а потом, никуда он не денется уже. Поняла?

- Поняла! – принцесса согласно закивала.
- А, чуть не забыл – отца своего попроси, что бы указ выпустил, что б хоть на месяц идиотам запретил около пещеры появляться. Одолели уже. Выспаться хочу. О! Идет, кажись.

Как дракон и ожидал, козлом отпущения, в смысле спасителем, дружно назначили «бородатенького», то великодушно отнекивался, пытаясь переложить право этого сомнительного подвига, на кого-нибудь менее ценного в команде. Дураков не нашлось.
Закончилось тем, что ему всучили меч и в добрый десяток рук подтолкнули на съедение, в смысле на подвиг.
На входе зашуршало, завозилось.
Смелости у спасителя надолго не хватило. Через несколько шагов рыцарь крепко зажмурился, задрал меч и с воплем бросился в глубь пещеры.

Дракон, увидев несущегося рыцаря, галантно увернулся, позволив тому с размаху вписататься в стену. После чего обреченно зарычал: «Умираю» и свалился на бок.

- Ой! Головой ударился. Кажется убился! – принцесса бросилась к рыцарю.

Умирающий дракон приподнял голову, прислушался – Не, не убился, дышит. И вообще, я сомневаюсь, что удар о стену, как-то повлияет на его здоровье, а на умственные способности, вернее их отсутствие, тем более.

Рыцарь меж тем застонал, очнулся, обвел пещеру мутным взглядом и попытался сфокусировать его на принцессе.

-Принцеса-а-а….

И отрубился обратно.

- Давай быстрее, тащи его к выходу, пока не очнулся – скомандовал дракон
- Я? – удивилась принцесса.
- Нет, блин, мертвый дракон тебе его потащит!

Принцесса пробурчала что-то о мужской невежливости, но с задачей справилась довольно быстро. Впрочем неудивительно, при ее-то габаритах.

Дракон дождался, пока принцесса вытащит свою добычу на свежий воздух, после чего изобразил бурную агонию, с ревом и стонами. Не забыв в процессе умирания подтолкнуть ко входу в пещеру камешек побольше, чтоб рыцарям неповадно было за сокровищами наведаться.

Долго еще по лесу разносились победные вопли рыцарской банды. Попытались, конечно, отодвинуть камень, приспособив пару елочек вместо рычага. Но дракон вовремя просек идею и предусмотрительно попридержал камешек с той стороны.

Наконец все стихло. Дракон отполз в глубь пещеры, угнездился поудобнее и с удовольствием зевнул.

- Эх. Наконец-то отосплюсь...





//-//-//-//-//-//-//-//-//-//-//

— Не успели, — обреченно выдохнул Рыцарь, глядя в небо.
— Догнал, — дрогнувшим голосом подтвердила Принцесса.
Дракон с шумом и лязгом опустился на дорогу прямо перед беглецами и склонил голову набок, разглядывая их по-птичьи, одним глазом.



— Шшшшш…
— Я отвлеку его внимание, — прошептал Рыцарь. — А ты беги.
— Без тебя, одна по горам, на ночь глядя? Ни за что!
— Тц-с-с! — произнес Дракон.
— Я не вернусь! — выкрикнула Принцесса, задрав голову к драконьей морде. — И не пытайся меня принудить!
— Пфф! — Дракон фыркнул и скинул со спины увесистый тючок. Потом напружинил лапы, подпрыгнул, хлопнул кожистыми крыльями — и улетел.
— Чего это он? — Рыцарь недоуменно уставился вслед Дракону, потом — на оставленный тюк.
Принцесса развязала бечевку и заглянула внутрь.
— Что там? — спросил Рыцарь.
— Смена белья, жареная курица в пакете, полотенце, зубная щетка и запасная корона, — перечислила Принцесса. — Ну, и так, кое-что по мелочи.
Она затянула бечевку и навьючила тюк на Рыцаря.
— Пойдем, что ли. В горах темнеет рано.
Через четверть часа Дракон снова нагнал убегающих, сунул в руки Принцессе теплый шарфик и снова умчался, что-то сердито ворча под нос.




//-//-//-//-//-//-//-//-//-//-//

Жил-был однажды маленький дракон. Он рос необычайно быстро, и его мама гордилась сыном и говорила:
- Ты будешь закрывать своими крыльями солнце и станешь самым большим и умным драконом в мире!
- Только не забывай, что ты должен еще быть самым сильным и грозным, чтобы тебя все уважали! – добавлял папа.
- Ох, боюсь, что это не сделает тебя счастливым, — вздыхала старенькая и мудрая бабушка. Но ее никто не слушал.



И вот дракон стал взрослым. Он был так огромен, что его крылья закрывали полнеба. Дракон наслаждался своей необычайной силой. Его любимым развлечением было нагонять ужас на людей.Своим огненным дыханием дракон устраивал лесные пожары, уничтожавшие людские селения. Он вызывал землетрясения, прыгая по горам. Деревни, расположенные на берегу моря, дракон затапливал, поднимая огромные волны. Он топил также рыбацкие лодки и проплывавшие мимо корабли, а иногда с легкостью выбрасывал на берег огромных китов, чтобы люди в ужасе говорили:
- Как силен этот дракон! Он самое могущественное существо в мире!
И однажды он был за это наказан. Чистое голубое небо над его головой внезапно потемнело и засверкало тысячами молний, гора под ним задрожала и раскололась.
- Мы, силы природы, долго терпели твои выходки, дракон! Мы долго ждали, что ты перестанешь нести разрушения, ужас и смерть. Отныне ты будешь мал и слаб, как обычный человек и будешь заброшен на противоположный берег моря. Когда ты научишься творить добро и узнаешь, что значит любить и испытывать сострадание, твоё наказание закончится.
В тот же миг дракон почувствовал, что он начинает уменьшаться в размерах.
- Спасите! Я не хочу быть маленьким! Я больше так не буду! – закричал дракон, но его голос стал таким слабым, что его никто не услышал.
Дракон потерял сознание. Когда же он снова открыл глаза, то обнаружил, что лежит на теплом песке на морском берегу в незнакомом ему месте. Оглядевшись, дракон увидел прибрежные скалы, изогнутые ветром сосны и жесткие пучки травы. Все то, что раньше, будучи огромным, он просто не замечал.На горе над морем уютно расположился маленький город. Он белел домами и пестрел крышами. Где-то в городе играла музыка. Дракон попытался вспомнить, как выглядят люди, но не смог. Они для него были всегда только маленькими, мечущимися от страха букашками.
- Привет! А ты кто? – неожиданно прозвучал за его спиной чей-то звонкий голос. Дракон чуть не подпрыгнул от возмущения. Что значит «ты кто?»?! Кто смет так к нему обращаться?!
Перед ним стояла девочка. Ветер трепал ее кудрявые волосы и играл с ее легким платьем, а на руках она держала какого-то странного пушистого зверька. Зверек испуганно шипел. А вот девочка ничуть не боялась. Она спокойно смотрела на него и ожидала ответа на свой вопрос.
- Кто-кто… Дракон я! – почему-то смутился он.
- Какой же ты дракон? – недоверчиво спросила девочка. — Драконы огромные, по небу летают, огнем дышат, я в сказках читала!
- Так и я летаю, и под водой могу, и огонь – это для меня пустяки! А что я не огромный… Эх, увидела бы ты меня чуть раньше! Ты что, мне не веришь? – подозрительно спросил дракон.
- Я верю, верю, — успокоила его девочка. – Значит, ты просто невезучий дракон, раз такой маленький. Мой котенок тоже невезучий. Ему собаки хвост оторвали, и его никто не хотел брать в дом. Кому нужен котенок без хвоста? Вот я его и взяла к себе жить. Какая мне разница, есть у него хвост или нет? Главное, что я его люблю.
-А ты это умеешь? – заинтересовался дракон, вспомнив, что ему тоже предстоит этому научиться. – Как именно ты его любишь? Что ты для этого делаешь?
- Ничего, — пожала плечами девочка. – Просто люблю. А он это знает и от этого ему хорошо на душе. А если тебя никто не любит, то это очень больно. Даже заболеть можно. Каждого кто-то должен любить. Вот тебя, например, кто-то любит?
- Меня? – поразился дракон. – А за что меня любить? Меня все боятся. Значит, уважают. А любить меня совсем не обязательно.
- Бедненький! – посочувствовала девочка. – Ты так просто из гордости говоришь. На самом деле каждый хочет, чтобы его любили. Хочешь, я буду тебя любить?
Дракон задумался. Он точно помнил, что станет опять большим, если научится совершать добро и кого-то полюбит. Но что кто-то должен любить его, никто не говорил. «Ну, да ладно. Пусть любит. Может, и я научусь», — решил дракон и довольно равнодушно сказал:
- Что ж, я разрешаю тебе себя любить. Но помни, пожалуйста, что я тебя об этом не просил. Ты сама захотела. И не ожидай, что я буду тебя любить тоже. Я этого не умею! –
буркнул дракон.
Так дракон и девочка стали друзьями. Он целыми днями прятался в пещере на берегу, а по ночам ловил рыбу в море. Девочка каждый день навещала его, рассказывала ему о том, как живут люди, пела свои любимые песни, угощала его пирожками с вишнями, очищала от песка его медную чешую и украшала его шипы веночками из цветов. А сам дракон с каждым днем становился все мрачнее. Он терял надежду на то, что когда-нибудь примет прежний вид. Он не ощущал ни малейшего желания творить добро, да и понятия не имел, как это делать. Он спрашивал об этом у девочки, но она только смеялась и говорила, что это очень-очень просто, нужно только слушаться своего сердца. Но дракон вовсе не был уверен в том, что у него есть сердце. Даже если оно у него и было, то упорно молчало и ничего ему не подсказывало.
- Бедный мой дракон! – сокрушалась девочка. – Ты всегда такой печальный, мне никак не удается тебя развеселить. Иногда мне кажется, что ты не рад нашей дружбе. Может быть, ты не хочешь, чтобы я к тебе приходила?
- Мне все равно. Можешь приходить, ты мне не мешаешь. Но особой радости я тоже не испытываю. Я великий и могущественный дракон, хотя ты мне и не веришь, а ты всего лишь обычная девочка из маленького приморского городка. В этом городе, наверное, живут сотни точно таких же девочек! И ты отличаешься от них только своим дурацким котенком без хвоста! Так что, не воображай, что я в тебе нуждаюсь!
И вот однажды девочка в свое обычное время не пришла. Не появилась она на берегу и на следующий день. Дракон с удивлением почувствовал, как что-то тревожно сжимается у него в груди, он не находил себе места. На третий день он вдруг отчетливо услышал какой-то внутренний голос.
- Дурак! Ты обидел ее, и она больше не хочет тебя видеть, — строго сказал голос. И дракон сразу понял, что это и есть голос сердца, о котором говорила его маленькая подружка. – А вдруг она попала в какую-то беду и нуждается в твоей помощи?Ты должен немедленно ее найти!
И дракон, расправив крылья, полетел в сторону города. Он опустился на большой пестрой и шумной площади, где толпилось множество людей. Они покупали и продавали овощи и фрукты, рыбу и зелень, ягоды и цветы. Увидев нашего дракона, толпа сначала застыла от удивления, а потом разразилась смехом и криками:
- Взгляните-ка на это чудо! Карликовый дракон! Что за недоразумение! Он просто уродец!
В дракона полетели огрызки яблок, гнилые помидоры и арбузные корки. Однако дракон не чувствовал ненависти к этим людям. В его сердце, наполненном чем-то совсем новым и неизведанным, просто не было места для ненависти и злости. Его глаза встретились с глазами старенькой цветочницы, продававшей большие мокрые розы. Старушка смотрела на него с жалостью и сочувствием. И дракон решился спросить у нее, не знает ли она, где живет девочка, у которой есть котенок без хвоста. Услышав его вопрос, люди перестали смеяться над ним, и стали спрашивать, зачем ему понадобилась дочка самой искусной в городе кружевницы.
- Мне нужно попросить у нее прощения. – честно ответил дракон. – Я ее обидел и не могу себе этого простить.
Тогда люди наперебой стали объяснять ему, где найти домик под старой липой, а старушка-цветочница молча протянула ему все свои мокрые розы.
Когда дракон робко вошел в двери маленького домика, он сразу почувствовал, как там сыро и холодно. Котенок с жалобным мяуканьем бросился к нему. Дракон увидел лежащую на кровати под горой одеял девочку. Ее глаза были закрыты, а щеки горели неестественным румянцем.
- Я заболела, прости, что я не приходила к тебе,— жалобно простонала она, увидев дракона. – Моя мама уехала на несколько дней навестить свою сестру в другом городе, а я не могу даже развести огонь в очаге и нагреть котенку молока, так мне плохо…
- Не волнуйся! Я сейчас все сделаю! Теперь тебе не о чем беспокоиться!– заметался дракон. Своим огненным дыханьем он мгновенно обогрел комнату и поджег дрова в очаге. Распахнув окно, он наполнил помещение свежим воздухом, пахнущим морем и липовым цветом. Одного вздоха было ему достаточно, чтобы нагреть молоко в мисочке. Котенок набросился на еду. Дракон схватил пустую корзинку, вихрем вылетел в окно и помчался к лесу. Он вспомнил, что когда он был маленьким и болел, мама поила его чаем с малиной. После леса дракон полетел к морю.
Вскоре девочка, счастливо улыбаясь, уже пила горячий чай с малиной и играла красивыми кораллами и жемчужинами, которые достал со дна моря дракон.
- Почему ты все это для меня делаешь? – вдруг тихо спросила девочка. – Для чего это тебе нужно?
- Ни для чего, просто я тебя люблю! – ответил дракон, не раздумывая. – Я слушаю голос своего сердца.
В тот же миг он почувствовал, что начинает расти, и выскочил на улицу, чтобы не разрушить маленький домик.
-Нет! – кричал дракон. – Только не сейчас! Я должен о ней позаботиться, я не могу улететь прямо сейчас!
- Не беспокойся обо мне, дракон! – закричала ему в окно девочка. – Лети в свои края и не забывай обо мне! Может быть, мы еще увидимся когда-нибудь! А сейчас прощай, милый дракон, прощай!
-Я обязательно вернусь! - пообещал ей тогда дракон. – Но сначала я должен искупить свою вину перед людьми. Я знаю теперь по себе, что значит быть маленьким, слабым и беззащитным. И ты научила меня сочувствовать и любить!
Дракон вернулся в свои родные края. С тех пор он неустанно старался творить добро. Он тушил пожары, спасал тонущие корабли, согревал своим огненным дыханием целые поселки, когда наступали холода.Люди стали называть его «дружище дракон», а маленькие дети обожали, когда он катал их на спине. Иногда дракон прилетал на берег моря. Он смотрел вдаль и мечтал, как в один прекрасный день он перелетит через море и увидит свою подружку и ее котенка, который с тех пор, наверное, превратился в большого бесхвостого кота. И она снова споет ему свои любимые песни, угостит пирожками с вишнями и обязательно скажет:
- Дракон, как же я тебя все таки люблю!




//-//-//-//-//-//-//-//-//-//-//


//-//-//-//-//-//-//-//-//-//-//

@темы: Цитаты, Мини-истории, Интересное

URL
   

Prettiness

главная